IBM crea circuitos ópticos ultrarrápidos

Científicos de IBM han dado un paso de gigante en el mundo de la electrónica circuitos ultrarrápidos que usan la luz para comunicarse. El dispositivo que lo hace posible, llamado fotodetector nanofotónico de avalancha, podría tener grandes implicaciones en el futuro de la electrónica, ya que permite sustituir las señales eléctricas por señales ópticas y enviar mucha más información entre chips consumiendo menos energía. El invento de IBM explora el llamado “efecto avalancha” en el germanio, un material usado actualmente junto al silicio en la producción de microprocesadores. De forma similar a una avalancha que comienza con un pequeño montón de nieve, un pulso de luz (fotón) libera un electrón, que produce un efecto en cascada hasta que la señal original queda amplificada en miles o incluso millones de veces, como en un “desprendimiento”.